Het enige wat telt: Vrijheid


Een gesprek over de achtergrond, status en visie van Cubit


Augustus 2014 laat zich even niet van zijn vriendelijkste kant zien. Maar zodra er een flinke zonnestraal tussen twee regenbuien door de showroom van Cubit valt, fleurt alles op. Opbergsystemen en zitcombinaties. Een fraai overzicht van de spannende geschiedenis van het merk voor modulaire meubelsystemen.

Thomas Hornstein, communicatiemanager, heeft het vlak voor de lancering van Cubit-Sofa treffend verwoord in een gesprek met oprichters Minou Farkhondeh en Thomas Reichel en hoofd design Olaf Schroeder.

Zitten jullie goed? Heeft iedereen zijn favoriete stoel?

TR: (lacht): Dat moet hier geen probleem zijn met al die keuze.

Klopt. Komen we op terug. Minou en Thomas - wat bracht jullie ertoe het Cubit-opbergsysteem te ontwikkelen?

MF: Eerst waren het onze eigen ervaringen en vervolgens de zekerheid dat we een opbergsysteem wilden dat zich aanpast aan de inhoud. Een systeem dat de individuele behoeften en bezittingen van mensen respecteert en eraan tegemoetkomt. En zoiets konden we destijds niet vinden op de markt.
TR: Het Cubit-opbergsysteem is dus echt een aanwinst voor de meubelmarkt. En dat blijkt ook uit het succes: Er was echt een niche voor.

Kunnen jullie kort uitleggen hoe het systeem werkt?

TR: Het systeem wordt samengesteld uit afzonderlijke modules. Dat kunnen allemaal dezelfde of compleet verschillende zijn - net wat je wilt en nodig hebt. Aan de achterzijde van iedere module loopt rondom een sleuf. Daarin steek je het verbindingssysteem. Zo kunnen de modules op elkaar gestapeld of naast elkaar gekoppeld worden. Centraal staat het verbindingssysteem.

OS: Het lijkt heel eenvoudig als je het zo hoort. Maar Thomas heeft me verteld dat alleen al de ontwikkeling van het moer- en veerprincipe ongeveer een jaar in beslag heeft genomen. Vanuit mijn ervaring als industrieel ontwerper kan ik bevestigen: de schijnbaar eenvoudigste oplossingen vergen heel veel geduld.

»Onze inspiratie putten we uit de inhoud: cd's, dvd's, boeken, tijdschriften, atlassen etc. Die moesten qua hoogte, breedte en diepte perfect in hun modules passen.«

Wat ging er vooraf aan het Cubit-opbergsysteem?

TR: In april 2006 hebben we Mymito GmbH opgericht met het doel designmeubelsystemen te ontwikkelen. Om knowhow op te doen kochten we meubels in van verschillende producenten en verkochten die lokaal in Düsseldorf en via een online shop. Dat was een belangrijke fase. We leerden veel over de do's en don'ts bij de productie en handel. Vanaf januari 2007 draaide alles al om het Cubit-opbergsysteem. Toen we zagen hoe groot dat kon worden, hebben we de andere meubels vaarwel gezegd en alles op één paard gezet. En dat was een goeie beslissing.

Hebben jullie je door iets of iemand laten inspireren?

MF: Niet echt. Onze inspiratie putten we uit de inhoud: cd's, dvd's, boeken, tijdschriften, atlassen etc. Die moesten qua hoogte, breedte en diepte perfect in hun modules passen. Juist die verschillende dieptes vormen voor veel mensen de grote aantrekkingskracht van het systeem.

TR: En ik wil daar graag nog iets aan toevoegen: Pas jaren na onze lancering werd het Montana-systeem voor mij een begrip. De afgelopen jaren hebben mensen vaak gezegd dat ze meenden dat we ons hadden laten inspireren door Montana. Maar niets is minder waar. Veel modulaire vernieuwingen bij Montana zijn pas na ons ontstaan.

Sofa wordt gelanceerd: Olaf Schroeder, Thomas Hornstein en  Thomas Reichel

Wanneer hadden jullie voor het eerst een serieus gesprek over Cubit - over jullie idee?

TR: Dat was in januari 2007. Uit die euforische gesprekken zijn veel belangrijke ideeën en impulsen voortgekomen. We hebben toen een krankzinnig business plan met dito getallen geschreven. Maar we waren er absoluut van overtuigd dat dit product zijn unique sellingpoint zou verwezenlijken. 

Waren er nog hindernissen?

TR: Nou reken maar. Structurele problemen zoals niet-flexibele Duitse producenten die er niet in geloofden. Toen zijn we maar uitgeweken naar China voor de productie, maar daar zijn we ernstig geschrokken en snel weer vertrokken. Te weinig budget om echt reclame te kunnen maken. Kortom, er waren veel obstakels. Maar dat is niet erg. Daar leer je van.

Hoe lang heeft het geduurd voordat de eerste opstelling voor jullie stond, dus van idee tot tekeningen, tot eerste prototypes tot en met de eerste echte module?

MF: Zoals gezegd, de gesprekken begonnen in januari 2007. En in december 2007 hadden we de eerste testproducten binnen. Maar toen waren we er nog lang niet. Bij de lancering van cubit-shop.com in oktober 2008 waren we weliswaar beter voorbereid, maar een maand later moesten we samenwerking met de Chinese producenten al staken. Sindsdien produceren we in Europa. 

TR: De korte afstanden naar de productiefaciliteiten maken het allemaal stukken gemakkelijker, bijvoorbeeld omdat - om maar wat te noemen - je dingen nu face to face kunt bespreken zonder jetlag.

Assortiment stoffen voor Sofa

Wat zijn jullie uitgangspunten?

TR: Aan de ene kant willen we niemand nadoen. We bladeren niet door VT Wonen om te kijken welk product klaar is voor de mainstream. In tegendeel: op de lange termijn willen we nog experimenteler en gedurfder worden. Aan de andere kant onderhouden we al jaren intensieve banden met producenten en andere leveranciers.

We zitten hier nu op voorbeelden uit Cubit Sofa. Was deze lijn de meest logische volgende stap of hadden jullie eigenlijk iets anders voor ogen?

TR: Het had meer voor de hand gelegen dat we waren gaan werken aan een kastensysteem. We beschikken immers al over het productienetwerk voor ontwikkelingen in die richting, dus dat zou vrij soepel moeten verlopen. Maar doen wat voor de hand ligt vinden we niet zo leuk. Hoe groter de uitdaging, hoe meer energie er in een project gaat zitten. We vonden het heel spannend ons in de branche voor gestoffeerde meubelen te gaan verdiepen. Maar het was ook treurig te zien hoe hard deze branche getroffen is, hoeveel stoffeerbedrijven intussen ofwel failliet zijn gegaan ofwel met hun productie zijn uitgeweken naar Roemenië, Bulgarije etc. Vaak zit alleen de administratie nog in Duitsland. Waar moet dat uiteindelijk heen? Ik ben ervan overtuigd dat herindustrialisering in Duitsland mogelijk is en dat er steeds meer ondernemingen zijn die de weg terug weten te vinden naar de productiemogelijkheden hier.

Olaf, wanneer ben jij tot het team toegetreden?

OS: Dat was in januari 2010. Bij de IMM zag Thomas mijn modulaire “growing table” voor kinderen die met hen meegroeit. En “brick” was er al. Ook een modulair systeem dat zonder gereedschap in elkaar kan worden gezet. Maar het ziet er compleet anders uit dan Cubit. En dat sprak Thomas aan. We konden het meteen goed met elkaar vinden - zowel persoonlijk als inhoudelijk. Een jaar later kwam zijn telefoontje en zo begonnen we aan Sofa. Een zeer uitdagende taak voor me. Ter voorbereiding op mijn opleiding destijds heb ik ooit een aantal maanden gewerkt op de werkplaats van Vitsoe, waar de ontwerpen van Dieter Rams geproduceerd worden. En zo is het kringetje eigenlijk weer rond.

»We houden van kleuren en mooie vormen en volgens mij kun je dat ook zien«

Hoe zou je het idee achter Sofa omschrijven?

OS: Sofa staat niet op zichzelf. Het concept voegt zich in de woonwereld van Cubit. Tijdloos, strakke lijnen en sober - zo omschrijf ik het design. De vorm moet licht zijn om verhuizingen en nieuwe opstellingen mogelijk te maken. Net als bij het opbergsysteem vormt het verbindingsstuk de sleutel. De lichte houten elementen steken in het zitgedeelte. Daarop schuif je de rug- en armleuningen: klaar. Sofa moet bovendien meegroeien, zich aanpassen aan je nieuwe leefsituatie. Ik denk dat we daar in geslaagd zijn met het modulaire systeem. 

MF: Ja, zonder meer. Ik vond het geweldig in de ontwikkelingsfase samen met Olaf de stoffen uit te zoeken. Ik ben van oorsprong binnenhuisarchitect en hier konden we elkaar perfect aanvullen. De prachtige vloeiende vormen waarvoor Olaf de basis heeft gelegd geven een intensieve lading aan de stoffen. 

TR: En nu bemoeit de zakenman met een neus voor kwaliteit zich er even mee. We houden van kleuren en mooie vormen en volgens mij kun je dat ook zien. Omdat we vroeger vaak in de problemen zijn geraakt door ondeugdelijk materiaal zijn we daar inmiddels veel strenger in geworden. Voor Sofa konden we veel goedkopere stoffen inkopen - voor zo'n 5 tot 10 euro per strekkende meter. Maar: Voor ons heeft dat noch kwalitatief noch ideologisch zin. Onze stoffen kosten gemiddeld 27 meter per strekkende meter. Een investering ja, maar wel een die loont: Tevreden klanten, mooie producten en duurzaamheid.

Goeie slogan. Hoe belangrijk vinden jullie duurzaamheid?

TR: We voeren doorlopend verbeteringen door. Voor het opbergsysteem werken we nu bijvoorbeeld aan concepten waarbij het plaatsen en verzenden van bestellingen straks rechtstreeks vanuit de productiefaciliteiten verlopen. Dat scheelt onnodig vrachtvervoer. De productie voor Sofa hebben inmiddels volledig in het Roergebied en Oost-Westfalen geconcentreerd. Een deel van de stoffen komt uit Nederland en Italië, maar het leeuwendeel van de productie vindt plaats in Noordrijn-Westfalen. En daar zijn we trots op! 

»En Cubit geeft klanten de kans zelf creatief te zijn«

Stoffen van ambachtelijke kwaliteit voor SofaWat is het belangrijkste dat jullie denken mee te geven met jullie producten?

MF: Tijd. We beraden ons heel lang en verwerpen veel ideeën tot we het echt zeker weten.

OS: En Cubit geeft klanten de kans zelf creatief te zijn - binnen een ruim maar toch afgebakend kader.

Tijd, kader .. waar staat Cubit over 5 of 10 jaar?

TR: Aan 5- en 10-jarenplannen doen we niet meer. Het loopt meestal toch anders. Maar we willen ons blijven ontwikkelen en spannende producten blijven bedenken. Maar het is best mogelijk dat alles de komende 2 - 3 jaar gaat draaien om Sofa. Er liggen al verschillende ideeën voor de uitbreiding van Sofa.

Minou en Thomas, wanneer jullie thuis rond kijken. Wat zou dan het volgende Cubit-product kunnen zijn?

TR: We zijn al bezig met een volgende lijn. Maar dat houden we nog even voor onszelf. Hij wordt hoe dan ook modulair! 

MF: En tot die tijd blijven we lekker schuiven met het opbergsysteem en Sofa.

Hoe luidt in één woord het belangrijkste kenmerk?

OS: Vrijheid.